Sound Waves Weekly

http://www.aium.org/soundWaves/article.aspx?aId=640&iId=20130620

Sound Waves Weekly

The Use of Musculoskeletal Ultrasound in Baseball—A Home Run
June 20, 2013
 
Ondas acústicas semanal
El uso del ultrasonido musculoesquelético en Baseball-A Home Run
20 de junio 2013
Durante más de una década, Levon Nazarian, MD, ha viajado a Clearwater, Florida, cada año durante el campamento de entrenamiento de primavera de béisbol Philadelphia Phillies para usar la ecografía musculoesquelética para escanear los lanzadores. Lo que inicialmente él y el equipo médico que viaja con no sólo era identificar cuando un lanzador tuvo una grave lesión en el codo, pero también, potencialmente, ser capaz de detectar problemas en el codo antes de que el lanzador sabía de todos y para tratar de evitar las lesiones que se produzcan interesado.

Durante los entrenamientos de primavera, los lanzadores están alineados, en particular los del sistema de ligas menores, y los codos son escaneados en busca de signos de deterioro en el ligamento colateral cubital. El colateral cubital es el ligamento más importante que se lesiona en jarras y en ocasiones puede conducir a una “cirugía Tommy John” para la reconstrucción del ligamento. Lo que el equipo médico Filis encontrado con el tiempo fue que había ciertos aspectos del ligamento que podría potencialmente conducir a lesiones futuras. Una vez que se realizó la ecografía se convirtió en un evento anual.

En un año típico, los ligamentos de los dos codos de 80 a 90 lanzadores son escaneados. Ellos se escanean en reposo para evaluar la apariencia del ligamento, y luego una cantidad medida de la tensión se pone en el codo, que se vuelve a examinar para ver cómo efectivamente el ligamento es la celebración de la articulación. Si la articulación es demasiado susceptible a la apertura, el lanzador no puede ser capaz de obtener el mismo tipo de la velocidad de la pelota. Si la lesión es lo suficientemente grave, el lanzador tiene que ir a través de cualquiera de rehabilitación, cirugía, o retirarse.

Un hecho interesante sobre la ecografía musculoesquelética es que la sonda lineal que se utiliza para el escaneo se mostrarán los detalles en incrementos de 0,1 mm. Debido a que un ecografista o el médico es capaz de colocar la sonda directamente en un área de orientación, que da al examinador la posibilidad de ver las estructuras cuando el paciente se mueve y proporciona resolución que es 3 veces mejor que la de un examen de resonancia magnética comparable.

El valor de la exploración de estos lanzadores no es sólo que el Dr. Nazarian y su equipo médico podría potencialmente evitar problemas antes de que ocurran, sino también que si una jarra desarrolla dolor en el brazo durante la temporada, que son capaces de comparar la imagen de ultrasonido durante la temporada con la línea de base exploración durante los entrenamientos de primavera para ver si algo ha cambiado. “Eso puede ser una información muy útil porque si alguien hace daño a sí mismo, que se está viendo la imagen de la ecografía como una instantánea en el tiempo”, dice el Dr. Nazarian. “Usted no sabe lo que el ligamento se parecía a cuando se sentía bien. Al contar con esta información cada año a partir de los entrenamientos de primavera, no sólo somos capaces de seguir la progresión de estos lanzadores, sino también, si se lastiman, podemos volver a sus imágenes de ultrasonido para ver si ha habido algún cambio agudo en el codo ligamento. Esto ha permitido a los médicos del equipo de los Filis para tomar mejores decisiones con lo que tienen que hacer con esos jugadores “.

No sólo son el Dr. Nazarian y el equipo médico al tanto de las lesiones del codo, pero con imágenes de ultrasonido disponible también a veces se permite a otros diagnósticos que se hagan durante el entrenamiento de primavera. En un caso, un campo corto del equipo de que se sentía el dolor durante la práctica fue sometido a evaluación. Los médicos del equipo pensaron que podría haber tirado un músculo abdominal, pero la ecografía mostró un apéndice engrosado, diagnóstico de apendicitis aguda.

Las técnicas de estos médicos utilizan durante el entrenamiento de primavera están teniendo un tremendo impacto en los lanzadores de béisbol. Michael Ciccotti, MD, cirujano ortopédico y el médico del equipo Philadelphia Phillies, presentó los datos de un documento que se presentó a la revista American Journal of Sports Medicine de este año en las reuniones invernales del béisbol. El documento provocó entusiasmo entre los otros equipos que probablemente estén considerando el uso de más de ultrasonido para su diagnóstico en la sala de entrenamiento.

For more than a decade, Levon Nazarian, MD, has traveled to Clearwater, Florida, every year during the Philadelphia Phillies spring training baseball camp to use musculoskeletal ultrasound to scan pitchers. What initially interested him and the medical team he travels with was not only identifying when a pitcher had a serious elbow injury but also potentially being able to detect problems in the elbow before the pitcher knew of any and to try to prevent injuries from occurring.

During spring training, the pitchers are lined up, particularly those in the minor league system, and their elbows are scanned to look for signs of deterioration in the ulnar collateral ligament. The ulnar collateral is the main ligament that gets injured in pitchers and can sometimes lead to “Tommy John surgery” for ligament reconstruction. What the Phillies medical team found over time was that there were certain appearances of the ligament that could potentially lead to future injury. Once that was realized, the ultrasound scanning became an annual event. 

In a typical year, the ligaments in both elbows of 80 to 90 pitchers are scanned. They are scanned at rest to evaluate the appearance of the ligament, and then a measured amount of stress is put on the elbow, which is rescanned to see how effectively the ligament is holding the joint. If the joint is too susceptible to opening up, the pitcher may not be able to get the same kind of velocity on the ball. If the injury is severe enough, the pitcher has to either go through rehabilitation, have surgery, or retire.

An interesting fact about musculoskeletal ultrasound is that the linear probe that is used for scanning will show details in 0.1-mm increments. Because a sonographer or physician is able to place the probe directly on a targeted area, it gives the examiner the ability to view structures when a patient moves and provides resolution that is 3 times better than that of a comparable magnetic resonance imaging scan. 

The value of scanning these pitchers is not only that Dr Nazarian and his medical team could potentially head off problems before they occur but also that if a pitcher develops a sore arm during the season, they are able to compare the ultrasound image during the season with the baseline scan during spring training to see if anything has changed. “That can be very useful information because if someone hurts himself, you’re seeing the ultrasound image as a snapshot in time,” says Dr Nazarian. “You don’t know what the ligament looked like when he was feeling good. By having this information every year from spring training, not only are we able to follow the progression of these pitchers, but also, if they get hurt, we can go back to their ultrasound images to see whether there’s been any acute change in their elbow ligament. This has enabled the Phillies team physicians to make better judgments with what they need to do with those players.”

Not only are Dr Nazarian and the medical team privy to elbow injuries, but having ultrasound imaging available also sometimes allows other diagnoses to be made during spring training. In one instance, a shortstop from the team who was feeling pain during practice was brought in for evaluation. Team physicians thought he may have pulled an abdominal muscle, but ultrasound scanning showed a thickened appendix, diagnostic of acute appendicitis. 

The techniques these physicians use during spring training are having a tremendous impact on baseball pitchers. Michael Ciccotti, MD, an orthopedic surgeon and the Philadelphia Phillies team physician, presented data from a paper that was submitted to the American Journal of Sports Medicine this year at the baseball winter meetings. The paper elicited excitement among other teams that are likely considering using more ultrasound for their diagnoses in the training room.

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